Archivo diario: febrero 7, 2010

Las 12 caras de Plutón


Las fotos más detalladas de este cuerpo muestran una superficie helada y ocre que cambia más que la Tierra. Oficialmente, sigue siendo un planeta enano para la NASA, aunque no para sus científicos

Plutón es un mundo ocre cuya superficie cambia muy rápido a medida que enormes masas de hielo se desplazan de un polo a otro. Así lo indican las fotos más detalladas que se han conseguido hasta ahora de este cuerpo celeste en los confines del Sistema Solar.

Las imágenes fueron tomadas por el telescopio espacial Hubble entre 2000 y 2002 y las presentó ayer la NASA, justo el día en el que el descubridor de Plutón cumpliría 104 años. Se llamaba Clyde Tombaugh, era estadounidense e incluyó a Plutón en el elenco de planetas del Sistema Solar en 1930. Más de cien años después, Plutón dejó el olimpo para convertirse en un planeta enano por decisión de la Unión Astronómica Internacional (UAI). Fue una de las decisiones que más polémica han causado dentro y fuera de los círculos astronómicos, y sus ecos siguen resonando, ya que muchos se niegan a reconocer esa autoridad.

“Las nuevas imágenes no servirán para restituir a Plutón”, explica en un correo electrónico Mike Brown, uno de los astrónomos que presentaron las fotografías. “Las imágenes nos dicen que no tiene que ser un planeta para ser interesante”, añadió el astrónomo, que se jacta de ser el hombre que “mató” a Plutón.

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