Archivo de la etiqueta: Geofisica

El “punto caliente” de metano en Estados Unidos es más grande que lo que se esperaba


Según un nuevo estudio de datos satelitales llevado a cabo por científicos de la NASA y de la Universidad de Michigan, un pequeño “punto caliente” ubicado en el sudoeste de Estados Unidos es responsable de la producción de la mayor concentración de metano, un gas de efecto invernadero, que se ha visto sobre Estados Unidos (más que el triple de los cálculos estándar hechos en la Tierra).

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El «evento Tunguska», ¿provocado por un meteorito?


Científicos aportan una nueva vuelta de tuerca sobre la enigmática explosión que arrasó 2.000 km cuadrados de Siberia en 1908: ahora creen saber dónde está el cráter de impacto

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El 30 de junio de 1908, una tremenda explosión de hasta quince megatones rompió el cielo de Tunguska, un remoto lugar de Siberia, arrasando más de 2.000 kilómetros cuadrados de tundra. La onda expansiva no solo derribó árboles como si fueran fichas de dominó, sino que tumbó carruajes y personas a 500 km de distancia. Después, una extraña luz iluminó el norte de Europa y Rusia durante varias noches. La mayoría de los investigadores coincide en que el extraño fenómeno fue provocado por el impacto contra la Tierra de un cometa o un meteorito que explotó a unos cinco o diez km del suelo, pero no se ponen de acuerdo a la hora de elegir al auténtico culpable entre los dos. En los últimos tiempos, la hipótesis de que el responsable fuera un cometa ha ganado fuerza, ya que ni se ha encontrado cráter de impacto -de ser un meteorito, debería haberlo- ni fragmentos del bólido. Sin embargo, un equipo de investigadores italianos dice tener nuevas pruebas que apuntan al segundo sospechoso. Según afirman, un lago cercano puede ser el tan buscado cráter del «evento Tunguska».

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Los científicos alertan de que las tormentas solares irán a más


Washington, 25 ene (EFE).- Las erupciones solares que afectan al campo magnético de la Tierra y cuyas ondas han obligado a desplazar algunos aviones comerciales cuya ruta sobrevolaba los polos, seguirán intensificándose, según los expertos.

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Por qué la llamarada solar del 14 de febrero no provocó el caos en la Tierra


Toda la energía enviada por el Sol se desvió de forma inocente hacia los polos de la Tierra

Fue una simple cuestión de suerte. De campos magnéticos alineados de tal modo que toda la energía enviada por el Sol se desvió de forma inocente hacia los polos de la Tierra. Si el ángulo relativo de los dos campos (el de las partículas solares y el terrestre) hubiera sido otro, las cosas se habrían podido poner muy feas para nosotros. Ahora, y una vez pasado el peligro, los científicos miran al futuro con preocupación. La “tormenta de San Valentín” sólo ha sido la primera de un ciclo solar, el número 24, que acaba de comenzar y que se prevé mucho más activo que el anterior. Se calcula que, en los próximos meses, se producirán no menos de 1.700tormentas solares de igual o mayor intensidad de la que nos dejó milagrosamente indemnes la semana pasada.

El pasado 14 de febrero, justo a tiempo para San Valentín, la sonda SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA fue testigo de una potente erupción solar que apuntaba directamente a la Tierra. Los instrumentos de la nave detectaron una llamarada masiva de clase X, la más potente de cuantas es capaz de emitir el Sol y la mayor detectada durante los últimos cuatro años.

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Más de 70 millones de litros de crudo se volcaron al golfo


Mientras los ingenieros de British Petroleum (BP) preparaban ayer otro riesgoso plan para detener la fuga de petróleo que está devastando el Golfo de México, se estima que entre 70 y 110 millones de litros de petróleo ya se han derramado en el océano desde la explosión y hundimiento de la plataforma de la multinacional el pasado 20 de abril.

Hasta ahora, el mayor desastre había ocurrido en 1989 cuando encalló el petrolero Exxon Valdez, que vertió 40 millones de litros de crudo en el Prince William Sound, que se expandieron en unos 2.000 km de costa y provocó la mayor catástrofe ambiental en Alaska.

Después de reconocer el fracaso de sus intentos por taponar la tubería con lodos y productos químicos, los responsables de BP anunciaron que en una semana tratarán de poner una tapa. “En estos momentos nos dirigimos hacia una operación de contención”, señaló el director de BP, Bob Dudley.

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El asteroide inesperado se aproximará esta noche a la Tierra


Pasará como un exhalación y, por enésima vez, la Tierra se librará de ser golpeada como una bola en una gigantesca mesa de billar. El enorme asteroide -nada menos que 22 metros- descubierto hace tan sólo unas horas por el telescopio Catalina Sky Survey (Universidad de Tucson, Arizona), denominado 2010 GA6, tendrá su máximo punto de aproximación a nuestro planeta esta madrugada, a la 1.06 exactamente. No tenemos porqué esperar despiertos. Por fortuna, no se acercará a más de 350.000 km, una distancia segura (nueve décimas partes de la distancia media de la Luna) que nos permite dormir tranquilos.
La NASA desarrolla un programa de observación de objetos que pasan cerca de la Tierra -Near Earth Object Office (NEO)-, el proyecto Spaceguard, utilizando telescopios terrestres y espaciales como el Hubble. De esta forma, descubren y evalúan el tamaño y la trayectoria de las rocas para determinar si representan un peligro.

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Documental Así se hizo la Tierra La fosa de las Marianas


Un viaje vertiginoso a través de la historia del Planeta Tierra, un relato de 4.500 millones de años desde el momento de su creación hasta el día de hoy. La historia abarca periodos de tiempo inimaginables, fuerzas de una intensidad descomunal, formas vivientes increíbles, climas extremos y extinciones masivas. A través de tecnología CGI y de entrevistas con científicos el programa traza el curso del asombroso viaje de la tierra, de los cambios que se han sucedido en el globo y de los últimos descubrimientos que han revolucionado nuestro entendimiento de la geología.

La fosa de las Marianas es la más profunda fosa marina conocida y el lugar más profundo de la corteza terrestre. Tiene su origen en un proceso de subducción. Se localiza en el fondo del Pacífico noroccidental, al sureste de las islas Marianas (11°21′N 142°12′E / 11.35, 142.2), cerca de Guam.

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La fosa fue visitada por primera vez en 1951 por la fragata de la Marina Real Británica Challenger, que da el nombre a la parte más profunda de la fosa, el Abismo Challenger. Usando ecolocalización, se midió una profundidad de 11.012 m en 11°19′N 142°15′E / 11.317, 142.25.

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Un nuevo océano dividirá África


Desde que una gigantesca grieta rompiese el suelo del desierto en Etiopía en el 2005, los científicos han especulado que la separación era el primer paso de un proceso que divide el este de Etiopía y Somalia en el continente africano a través de un nuevo océano. Ahora, se han encontrado pruebas de que ciertamente será así.

Si bien la aparición de la gran brecha de 56 kilómetros en 2005 pasó casi desapercibida, debido a la escasa población que vive en el desierto de Etiopía, imágenes por satélite mostraban claramente que el paisaje había cambiado. En aquel momento, muchos geólogos creían que la grieta era el comienzo de un nuevo océano que iba a separar en dos partes el continente africano, pero la conclusión era controvertida.

Ahora, científicos de varios países han confirmado que los procesos volcánicos que se desarrollan actualmente bajo de la grieta en Etiopía son casi idénticos a los que se registran en el fondo de los océanos mundiales, y es muy probable que la grieta sea el comienzo de un nuevo mar.

Un nuevo estudio, publicado en el último número de ‘Geophysical Research Letters’, y al que ha tenido acceso afrol News, sugiere que la gran actividad volcánica en los bordes de las placas tectónicas del océano puede de repente romper en grandes sectores, en lugar de poco a poco, como se creía.

“El punto central de este estudio es saber si lo que está sucediendo en Etiopía es como lo que está sucediendo en el fondo del océano donde es casi imposible para nosotros llegar”, añade Cindy Ebinger, profesora de la Universidad de Rochester (EEUU) y co-autora del estudio.

Atalay Ayele, profesor de la Universidad de Addis Abeba, en Etiopía, dirigió la investigación, que recoge cuidadosamente los datos sísmicos relativos a 2005 que conllevaron la apertura de la grieta gigante de más de 30 kilómetros de ancho en pocos días.

Junto con la información sísmica de Etiopía, Ayele recopiló datos combinados de la vecina Eritrea, con la ayuda de Ghebrebrhan Ogubazghi, profesor del Instituto de Tecnología de Eritrea, y de Yemen con la ayuda de Jamal Sholan del Observatorio Sismológico Nacional.

Ayele y sus colegas continúan vigilando la zona de Etiopía para obtener más información acerca de cómo el sistema de magma debajo de la grieta evoluciona a medida que la brecha sigue creciendo…[]

Fuente http://www.afrol.com

Articulo completo en Science.portalhispanos.com

Esta noche, Júpiter estará más cerca


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El planeta más grande del sistema solar se podrá observar a partir de las 21 desde la Tierra, si el clima no estropea la fiesta. Este fenómeno, conocido como “oposición” se produce cada 13 meses, aunque no siempre en las mismas condiciones que este año.

Esta noche, si el clima no estropea la fiesta, Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar, se podrá ver desde la Tierra. Será a partir de las 21.

El Planetario de Buenos Aires sacará a la puerta (Av. Sarmiento y Figueroa Alcorta) dos potentes telescopios para que el público pueda ver al gigante con más precisión. Este fenómeno, conocido como “oposición” -ya que consiste en que el planeta estará justo del lado opuesto al Sol en el cielo- se produce cada 13 meses, aunque no siempre en las mismas condiciones que este año, que parece ser el perfecto para su observación, sobre todo desde el hemisferio sur, donde el planeta alcanzará el punto más alto sobre el horizonte.

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