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El último tránsito de Venus de este siglo en directo con GLORIA


Es ahora o nunca para ver a Venus caminar delante del Sol; si nos perdemos el tránsito de Venus del próximo 5/6 junio, vamos a tener que esperar hasta el año 2117 para ver el siguiente.

El proyecto europeo GLORIA (GLObal Robotic-telescopes Intelligent Array, Red Global de Telescopios Robóticos), con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias, realizará una retransmisión en directo del fenómeno desde Noruega, Japón y Australia. La propuesta de GLORIA incluye también compartir fotos y actividades educativas para los estudiantes.

Justo después de la medianoche del 5 al 6 de junio (hora peninsular española, una hora menos en Canarias), el planeta Venus, visto desde la Tierra, empezará a cruzar el disco del Sol en un viaje que se completará en poco más de seis horas. El espectáculo solo será visible desde el hemisferio diurno terrestre, es decir, la parte del planeta en la que el Sol estará por encima del horizonte durante el tránsito, siendo la costa este de Australia uno de los mejores lugares para su observación. Desde el territorio nacional español, el fenómeno no será visible en su totalidad; solo se podrá observar el final del tránsito a la salida del Sol el día 6 de junio desde la costa norte mediterránea y las islas Baleares.

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Japón pospone lanzamiento de la sonda Akatsuki y la Vela Solar Ikaros hacia Venus por mal tiempo


Japón pospone lanzamiento de sonda hacia Venus por mal tiempo

Japón acaba de posponer hasta el vienes un lanzamiento que debería tener lugar hoy, culpa del desastroso clima que reina sobre el Centro Espacial de Tanegashima (sur de Japón). Los técnicos ya han comenzado con el trabajo necesario para poner nuevamente a punto el cohete H-2A (hay que vaciar los tanques de combustible y llenarlos con propulsante nuevo, entre otras cosas), y esperan poder poner el vehículo en marcha antes que la “ventana óptima” para esta misión se cierre el 3 de julio. En efecto, esa es la fecha límite que tiene esta misión, luego de la cual -si no hubiese partido- habría que esperar hasta 2011. El H-2A transportará al espacio la sonda “Akatsuki” (“Amanecer”, en japonés), construida para explorar el clima de Venus, planeta al que debería llegar en diciembre de este año para elaborar un completo mapa 3D de su atmósfera. Pero Akatsuki no viaja sola.

En efecto, abordo del H-2A también se encuentra Ikaros (Nave Vela Interplanetaria Acelerada por la Luz del Sol), un vehículo impulsado por una vela solar que -según sus creadores- podría enseñarnos a utilizar este sistema de propulsión para recorrer el sistema solar. “Ésta es la primera nave de la historia que posee un motor híbrido”, dicen en la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), debido a que es propulsada empleando la presión que ejercen los fotones emitidos por el Sol sobre la delgada vela, y obtiene energía eléctrica desde los paneles solares que se encuentran instalados sobre ésta. Ikaros debería alcanzar Venus dentro de 6 meses, y seguir viaje hasta el lado opuesto del Sol. Si todo sale bien, debería llegar a su destino luego de 36 meses de viaje. Louis Friedman, el director ejecutivo de la Sociedad Planetaria en Pasadena, California, que ha participado de proyectos similares en el pasado, dice que “resulta muy emocionante probar tecnologías como estas en una misión interplanetaria”, y cree que Japón está demostrando “una gran visión de futuro.”

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La sonda ‘Venus Express’ capta nuevas imágenes de la “turbulenta” atmósfera del planeta


El descubrimiento otorga a los científicos una “poderosa herramienta” para estudiar las condiciones físicas y dinámicas de la zona

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La Agencia Espacial Europea (ESA) captó nuevas imágenes de la “turbulenta” atmósfera de Venus, en el transcurso de la misión de la sonda Venus Express, que a través de la observación de las capas visible, infrarrojo cercano y ultravioleta de las que se compone el planeta, ha arrojado detalles novedosos sobre los fenómenos que se producen en él.

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Según informó la agencia espacial, a través de la sonda y de su cámara integrada, consiguieron comparar las distintas visiones del planeta que resultan de la observación de cada una de sus longitudes de onda. Además, consideran que este descubrimiento otorga a los científicos una “poderosa herramienta” para estudiar las condiciones físicas y dinámicas de la atmósfera planetaria.

Capa ultravioleta y capa infraroja
En esta línea, la ESA determinó que si se estudia la capa ultravioleta de la atmósfera de Venus, puede observarse un alto contraste de las características que presenta, debido a la distribución heterogénea de un componente químico misterioso que absorbe la luz ultravioleta, generando una alternancia de zonas brillantes y oscuras. Además, afirmaron que es en esta parte donde se revela la estructura de las nubes y las condiciones dinámicas de Venus…[]

Fuente adn.es