Programas para gestionar redes WiFi


Mejoran y facilitan la configuración del acceso inalámbrico.

Las redes inalámbricas se expanden con rapidez, tanto en las casas como en las oficinas y espacios públicos. Diversos programas permiten gestionar mejor estas conexiones en ordenadores, teléfonos móviles y en los routers que actúan como punto de acceso o antena.

 

El espectro radioeléctrico del WiFi se divide en 11 canales distintos

Microsoft incorpora un gestor de redes WiFi dentro de su sistema operativo Vista. Sin embargo, resulta bastante básico. De hecho, en este programa, a grandes rasgos, sólo se pueden ver las redes disponibles, hacerse una idea de lo bien o mal que llega la señal al ordenador y almacenar los datos necesarios, como la contraseña o el nombre de la red.

 

Sin embargo, cada red WiFi proporciona otros datos interesantes. Por ejemplo, el canal por donde se produce la transmisión. El espectro radioeléctrico del WiFi se divide en 11 canales distintos. Así, si una red inalámbrica casera emite en el mismo canal que otra cercana, se pueden producir interferencias y caídas en la conexión, por lo que convendría cambiar en el router el canal por el que se transmite.

Lo mismo sucede con datos relativos a la potencia de la señal, que se ofrecen con mayor precisión en el software más especializado que en el incluido en Windows Vista, lo que ayuda a elegir la red disponible que emita con mayor potencia, para asegurar de este modo una sesión más estable y sin cortes.

Soluciones mejoradas para el ordenador

Así, instalar un programa de este tipo es una buena solución para quienes habitualmente se enganchan a redes wifi en espacios públicos, donde puede haber varias disponibles. Las tarjetas inalámbricas suelen venderse junto a un programa que permite gestionarlas. 

 

Xirrus ofrece un radar que permite comprobar el estado de las redes cercanas

Para los equipos en que esta tecnología ya esté integrada, como sucede con todos los ordenadores portátiles actuales, se encuentran programas como Xirrus Wi-Fi Monitor, una aplicación que se utiliza como un “widget”, una pequeña ventana que se sobreimpresiona en el escritorio.

 

Xirrus ofrece un radar que permite comprobar de un vistazo dónde se sitúan las mejores redes en función de la potencia de señal con la que se capten, y además ofrece otros datos como el número de canal, el nombre y la dirección MAC de la red y hasta la marca del router. Existen versiones para Windows Vista y GNU/Linux y, a través de Yahoo! Widgets, para Windows XP y Mac Os X.

En Mac Os X se pueden encontrar programas como iStumbler, una aplicación gratuita que además optimiza las conexiones realizadas por Bluetooth; o WiFind, similar pero de pago (8 dólares, 5,60 euros). Para GNU/Linux también se han diseñado programas de este tipo, por ejemplo, KWiFiManager.

Además de en los ordenadores portátiles, resulta interesante gestionar las conexiones WiFi en aparatos más pequeños, como teléfonos móviles, consolas de videojuegos o PDA, a los que se extiende este tipo de tecnología. Así, CoovaSX maneja conexiones de los proveedores que exigen nombre de usuario y contraseña como identificación, como Fon y otros similares. Utiliza Java y admite el protocolo WISPr, que facilita el roaming entre diferentes redes wifi. HandyWi es una buena opción para los modelos dotados del sistema operativo Symbian S60, como los Nokia, y funciona de manera similar. 

Modificar el router

Por otro lado, se puede configurar la red WiFi también desde el emisor, papel que en el entorno doméstico recae en el router. Una posibilidad consiste en instalar otro firmware del router, es decir, el software que hace funcionar este dispositivo; siempre bajo la responsabilidad del usuario, que ha de saber que si el router se estropea no se lo repararán. 

 

Con Dd-wrt podrás modificar parámetros como la potencia con la que emiten las antenas

Dd-wrt se basa en GNU/Linux y dota a modelos no punteros con nuevas posibilidades: modificar parámetros como la potencia con la que emiten las antenas, dar prioridad en el acceso a determinados programas (por ejemplo, para proporcionar un ancho de banda para la voz sobre IP si los programas P2P lo ocupan entero); conceder preferencia a determinados ordenadores de la casa; o una manera muy sencilla de asignar direcciones IP estáticas automáticamente según la dirección MAC de cada ordenador, sin necesidad de configurar ningún aspecto dentro del sistema operativo…sigue

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Otros programas

 WMWiFiRouter  Este software captura el tráfico de datos y convierte el móvil en una especie de router que emite una señal WiFi.

 Joikuspot   es un software similar para el sistema operativo Symbian S60, característico de los modelos de Nokia, que cuenta con una versión gratuita, Joikuspot Light.

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