Comienza la gran aventura espacial de buscar otro planeta como la Tierra


El objetivo es hallar un sitio habitable para que la humanidad pueda colonizarlo.

Como alguna vez imaginó Ray Bradbury en sus Crónicas Marcianas, llegará un día en que los hombres deberán buscar un refugio entre las estrellas. Tal vez por eso, el objetivo de la ambiciosa Misión Kepler, de la NASA, es hallar nuevos planetas que tengan un tamaño y composición similar a la Tierra para que, en un futuro, puedan ser colonizados por el hombre.

Para saber si esto es posible, el telescopio espacial Kepler -pieza clave de esta misión que desde hace dos meses busca a Tierra 2, como llaman los científicos al lugar que intentan hallar- apuntará sus cohetes hacia la zona denominada Cygnus-Lyra, en la Vía Láctea. Una región de nuestra galaxia en donde hay estrellas de una composición y edad similares a las del Sol.

Si bien no hay motivos para alarmarse, en su informe anual, la ONG ecologista World Wildlife Found (WWF), advierte que de continuar con el ritmo al que se consumen los recursos actualmente, para el año 2030 se estaría necesitando otro planeta. Es que la huella ecológica que imprime la humanidad sobre la materia no renovable de la Tierra, supera en un 30 por ciento su capacidad de regeneración.

Según se explica en una suerte de bitácora en el sitio oficial (http://kepler.nasa.gov), el módulo espacial que detecta planetas extrasolares ya inició su itinerario por la vecindad solar y enviará el primer paquete con datos científicos este 18 de junio para su investigación. En esta fase inicial tiene como objetivo realizar un censo de sistemas planetarios para localizar lugares habitables.

Pero hay más. El Kepler permitirá aclarar incógnitas que generan gran controversia entre la comunidad científica. Según Roberto Venero, secretario de Extensión de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la Universidad Nacional de La Plata, “servirá para conocer qué estrellas tienen más probabilidad de formar planetas, si hay ciertas temperaturas o brillos estelares que puedan favorecerlos y si estos planetas tienen el tamaño de la Tierra”. Y agrega: “Pero más allá de los objetivos científicos, la misión Kepler es el primer paso comprometido en la búsqueda de vida extraterrestre. Sus hallazgos generarán nuevas búsquedas, mejor orientadas y con mayores capacidades”.

Esta odisea espacial se prolongará unos cuarenta meses, lapso en el que avistará más de 100 mil estrellas de forma simultánea y analizará su brillo cada 30 minutos. El astrofísico Alan Boss, de la Institución Carnegie, en Washington, estimó con cierto optimismo que “hay alrededor de 10 mil trillones de planetas habitables en el Universo observable y algunos de ellos son del tipo Tierra”…

Fuente www.clarin.com

“Kepler is a critical component in NASA’s broader efforts to ultimately find and study planets where Earth-like conditions may be present,” said Jon Morse, the Astrophysics Division director at NASA Headquarters in Washington. “The planetary census Kepler takes will be very important for understanding the frequency of Earth-size planets in our galaxy and planning future missions that directly detect and characterize such worlds around nearby stars.”

The mission will spend three and a half years surveying more than 100,000 sun-like stars in the Cygnus-Lyra region of our Milky Way galaxy. It is expected to find hundreds of planets the size of Earth and larger at various distances from their stars. If Earth-size planets are common in the habitable zone, Kepler could find dozens; if those planets are rare, Kepler might find none.

In the end, the mission will be our first step toward answering a question posed by the ancient Greeks: are there other worlds like ours or are we alone?

NASA Kepler Mission – Multimedia
http://www.nasa.gov/mission_pages/kep…

Movies and Animations
http://kepler.nasa.gov/media/animatio…

NASA
http://www.nasa.gov/

NASA Television:
http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv…

Johannes Kepler: His Life, His Laws and Times
http://kepler.nasa.gov/johannes/index…

IYA2009 General
http://www.astronomy2009.org/
The International Year of Astronomy 2009 is a global effort initiated by the International Astronomical Union and UNESCO to help the citizens of the world rediscover their place in the Universe through the day- and night-time sky, and thereby engage a personal sense of wonder and discovery.

Vision
Everyone should realise the impact of astronomy and other fundamental sciences on our daily lives, and understand how scientific knowledge can contribute to a more equitable and peaceful society. IYA2009 activities will take place locally, nationally, regionally and internationally. National Nodes have been formed in each country to prepare activities for 2009. These nodes will establish collaborations between professional and amateur astronomers, science centres and science communicators to prepare activities for 2009. Already now, 135 countries are involved and well over 140 are expected to participate eventually.

To help coordinate this huge global programme and to provide an important resource for the participating countries, the IAU has established a central Secretariat and an IYA2009 website (www.astronomy2009.org) as the principal IYA2009 resource for public, professionals and media alike.

IYA2009 National Nodes
http://www.astronomy2009.org/organisa…
IYA2009 is a global project, happening on a local level. Over 130 countries have committed themselves to supporting the Year in any way they can, and are fully embracing the ethos of bringing the Universe down to Earth.

As part of their efforts, participating countries have formed National Nodes. These are groups that coordinate IYA2009 activities for specific countries, and are the places to go to find out what is happening in your area, and when.

400 Years of the Telescope Project
http://www.400years.org
The 400 Years of the Telescope project is an exciting multimedia celebration of Galileo’s first telescopic observations of the cosmos, and the resulting journey of discovery for humanity.

Astronomisk Selskab Præstø
http://82.143.209.48/cms/

Astronomibladet:
http://www.astronomibladet.dk/

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