El universo con los ojos de la WISE


  • La NASA se congratula del éxito de esta sonda.
  • Se han recibido más de 250.000 imágenes de la misión
  • La NASA se congratuló por los primeros éxitos de la misión WISE y difundió sus primeras fotos del cosmos que muestran, entre otras, la galaxia de Andrómeda y un cometa con una estela de más de 16 millones de kilómetros.

    WISE ha funcionado de manera fabulosaWISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) comenzó a transmitir el pasado 14 de enero y los científicos de la NASA ya han recibido más de 250.000 imágenes, indicó la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

    “WISE ha funcionado de manera fabulosa”, dijo Ed Weiler, administrador adjunto del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

    “Estas primeras fotografías están demostrando que la misión secundaria de la sonda de ubicar asteroides, cometas y otros objetos estelares será tan importante como observar todo el cielo bajo luz infrarroja“, añadió.

    Una de esas imágenes muestra un cometa bautizado con el nombre de Siding Spring cuya estela se ve en la imagen como una mancha de pintura roja con una estrella en azul.

    Estamos recibiendo caramelos del cielo, para todos los gustos”Estamos recibiendo caramelos del cielo, para todos los gustos”, manifestó alborozado Edward Right, científico de la Universidad de California y uno de los principales investigadores de la misión.

    La otras imágenes son las de una región de estrellas llamada NGC 3603 en un extremo de la Vía Láctea y a 20.000 años luz y de la galaxia Andrómeda, a 2,5 millones de años luz.

    Una cuarta fotografía de WISE es todavía más lejana y muestra un grupo de centenares de galaxias llamado “Conjunto Fornax”, a 60 millones de años luz.

    “Todas estas fotografías nos cuentan una historia sobre nuestro origen en el polvo cósmico y nuestro destino“, manifestó Peter Eisenhardt, científico del proyecto WISE en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

    Según el científico, en estos momentos la sonda WISE está observando cometas y asteroides rocosos que constituyen una pista sobre la evolución del sistema solar.

    Podemos ubicar miles de sistemas solares moribundos o en formación en toda la galaxiaCon WISE “podemos ubicar miles de sistemas solares moribundos o en formación en toda la galaxia. Podemos ver la forma en que se están formando las estrellas y conjuntos de otras constelaciones a millones de años luz” de la Tierra, señaló.

    Pero WISE no sólo ha comenzado con éxito la transmisión a la Tierra de fotografías del cosmos.

    El 12 de enero descubrió su primer asteroide cercano a la Tierra y diez días después su primer cometa.

    De acuerdo con los cálculos de los científicos, la misión de WISE deberá terminar en octubre de este año cuando se agote el congelante que necesitan sus instrumentos para funcionar.

    www.20minutos.es

    A WISE Mission To Study Asteroids And Comets

    The WISE mission will uncover objects never seen before, including the coolest stars, the universe’s most luminous galaxies and some of the darkest near-Earth asteroids and comets. Its vast catalogs will help answer fundamental questions about the origins of planets, stars and galaxies, and provide a feast of data for astronomers to munch on for decades to come.

    Thanks to next-generation technology, WISE’s sensitivity is hundreds of times greater than its predecessor, the Infrared Astronomical Satellite, which operated in 1983.

    WISE will join two other infrared missions in space – NASA’s Spitzer Space Telescope and the Herschel Space Observatory, a European Space Agency mission with important NASA participation. WISE is different from these missions in that it will survey the entire sky. It is designed to cast a wide net to catch all sorts of unseen cosmic treasures, including rare oddities.

    The closest of WISE’s finds will be near-Earth objects, both asteroids and comets, with orbits that come close to crossing Earth’s path. The mission is expected to find hundreds of these bodies, and hundreds of thousands of additional asteroids in our solar system’s main asteroid belt.

    By measuring the objects’ infrared light, astronomers will get the first good estimate of the size distribution of the asteroid population. This information will tell us approximately how often Earth can expect an encounter with a potentially hazardous asteroid. WISE data will also reveal new information about the composition of near-Earth objects and asteroids – are they fluffy like snow or hard like rocks, or both?

    http://www.nasa.gov/mission_pages/WISE/mission/index.html

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