Estados Unidos revela importantes yacimientos mineros en Afganistán


Geólogos estadounidenses descubrieron extensos yacimientos de minerales en Afganistán que podrían valer hasta un billón de dólares, dijo el lunes el vocero del presidente Hamid Karzai, mientras la prensa norteammericana consideraba que serían suficientes para transformar el empobrecido país en uno de los centros mineros más lucrativos del mundo.

El diario New York Times reportó la cifra de un billón de dólares en su edición del lunes y citó a importantes funcionarios estadounidenses que dijeron que los depósitos de mineral sin explotar en Afganistán están más allá de cualquier reserva conocida con anterioridad y que eran suficientes para cambiar fundamentalmente la economía afgana e incluso la guerra misma.

El vocero presidencial afgano, Waheed Omar, dijo a los reporteros que los descubrimientos fueron realizados por el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés) bajo un contrato con el gobierno afgano.

“El resultado de la investigación (…) muestra que Afganistán tiene recursos minerales por un valor de un billón de dólares”, dijo Omar. “Esta no es una investigación general de todos los minerales en Afganistán. Lo que se encontró por este estudio vale un billón”.

Omar rechazó dar otros detalles y dijo que los reporteros deberán dirigirse al ministerio de Minas. Un funcionario en el ministerio evitó hacer otras declaraciones sobre la investigación y dijo que los detalles serán presentados en una conferencia de prensa más adelante en la semana.

Según un informe del USGS de 2007 la mayor parte de los datos sobre los recursos minerales fueron producidos entre principios de 1950 y 1985 los científicos afganos la ocultaron y protegieron durante “el conflicto intermitente en los 20 años siguientes”.

Los especialistas estadounidenses descubrieron casi un billón de dólares en depósitos que no han sido explotados incluyendo hierro, cobre, cobalto, oro y metales muy importantes en la actualidad como el litio, según el reporte del New York Times.

El diario citó un memorando del Pentágono en el que se decía que Afganistán podría convertirse en la “Arabia Saudí del litio”, un material esencial en la fabricación de baterías para computadoras portátiles y teléfonos celulares.

“Existe aquí un potencial sorprendente”, comentó el general David H. Petraeus, comandante del Mando Central estadounidense, al diario según la información publicada el lunes. “Existen muchas interrogantes, por supuesto, pero creo que potencialmente en muy significativo”.

Los geólogos han sabido desde hace años que Afganistán posee suficientes recursos minerales como oro, cobre y cobalto, pero tales recursos nunca han sido explotados ampliamente debido a los años de conflicto armado y una infraestructura deficiente.

El Times dijo que los enormes depósitos de litio están ubicados en la provincia de Ghazni, que en su mayoría está bajo control del Talibán.

En la visita del mes pasado a Washington DC, el presidente afgano Hamid Karzai dijo que los recursos geológicos no explotados del país podrían ser incluso mayores _ quizá de hasta tres billones de dólares.

Los recursos minerales son una “gran oportunidad”, dijo Karzai el 13 de mayo acompañado por la secretaria de Estado norteamericana Hillary Rodham Clinton en el Instituto de la Paz de Estados Unidos.

Según la información del Times, el Instituto Geológico de Estados Unidos comenzó en 2006 a realizar exploraciones aéreas de los depósitos de minerales contenidos en Afganistán, con base en la información recopilada por los especialistas soviéticos en minería durante la ocupación rusa del país en la década de 1980. Los resultados positivos condujeron a un estudio de más calado al año siguiente.

http://www.univision.com

EEUU descubre un tesoro natural en AfganistánUn informe del Pentágono concluye que el país asiático tiene recursos minerales por valor de 820.000 millones de euros. EEUU dice que puede convertirse en “la Arabia Saudí del litio”

 

Cuando Arabia Saudí descubrió en los años treinta los primeros pozos de petróleo, el reino árabe era un gigantesco desierto cuya única riqueza era ser la cuna del Islam. Setenta años después, Arabia Saudí controla con mano de hierro el mercado del oro negro, aunque esta fuerza también convirtió el país en una zona bajo control estratégico y militar de EEUU.

Afganistán, el quinto país más pobre del mundo, en guerra permanente desde la caída del régimen talibán en 2001, podría convertirse en “la Arabia Saudí del litio”, según un informe del Pentágono. Un equipo de geólogos del United States Geological Survey halló en el país asiático reservas de minerales por un valor de un billón de dólares (820.000 millones de euros), informó ayer el diario The New York Times. Además de cobre, oro y otros minerales, Afganistán tiene un inmenso yacimiento de litio, un metal blanco imprescindible en la construcción de ordenadores, teléfonos móviles o baterías de coches eléctricos.

“Dudo que sepamos gestionar esta riqueza”, dice un analista

El informe da una idea aproximativa del tesoro cuyo valor podrían ser aún superior. Los analistas ya apuntan que si los estudios de los geólogos son ciertos, la guerra podría dar un vuelco de 180 grados y Afganistán se convertiría en una de las mayores potencias mineras del mundo, en un espacio estratégico para la economía, con las primeras reservas mundiales de litio, por delante de Bolivia.

“Los recursos naturales de Afganistán desempeñarán un papel determinante en el desarrollo económico del país”, declaró ayer Jawad Omar, portavoz del Ministerio de Minas e Industria afgano, aunque subrayó que el Gobierno aún no ha estudiado las conclusiones de los geólogos estadounidenses. Desde el inicio de la guerra, hace casi nueve años, Afganistán aparece entre los países más damnificados del mundo: casi la mitad de sus 30 millones de habitantes vive con menos de 14 dólares al mes; la tasa de alfabetización no supera el 25% y la esperanza de vida es de 43 años. “No se ha hecho nada para la población. Hay que desarrollar la democracia local; invertir en educación, sanidad, arte… Si no se hace, la radicalización es inevitable”, denunció Hamit Bozarslan, autor de Una historia de la violencia en Oriente Medio .

Un futuro incierto

Muchos yacimientos están en zonas de acceso difícil

El paralelo con Arabia Saudí es interesante. Aunque el reino árabe nunca estuvo en guerra, Riad es considerado un fiel aliado de Washington. El petróleo le permitió modernizar, desarrollar infraestructuras y tener una gran independencia financiera. El problema ha sido y aún lo es la corrupción de sus dirigentes, que no han redistribuido la riqueza al pueblo.

Según el último informe anual de Transparency International, Afganistán es el segundo Estado más corrupto del mundo, detrás de Somalia. Por otra parte, para asegurarse buenos precios de bruto, EEUU nunca fue muy crítico con los excesos de la dictadura saudí. ¿Un guión parecido podría escribirse en el nuevo Afganistán?

El analista político afgano Janan Mosazai es pesimista: “Dudo que el país sea capaz de gestionar esta riqueza para construir un Afganistán más prospero y pacífico”. Mosazai toma como referencia la República Democrático de Congo, donde los recursos se han convertido “en una maldición”.

“La gran pregunta es si permitirá un desarrollo responsable, en términos sociales y medioambientales”, reconoció Paul A. Brinkley, del Pentágono. Por ahora, las autoridades estadounidenses no hablan de las consecuencias del hallazgo sobre la presencia de las fuerzas de la OTAN. Sólo apuntan el problema de las infraestructuras, porque los yacimientos se hallan en zonas de difícil acceso en un país montañoso y cuya población no tiene cultura minera. Durante la conferencia internacional sobre el país el próximo 20 de julio en Kabul se hablará del tesoro.

www.publico.es

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