Este objeto «rozará» la Tierra el 8 de noviembre


Se trata de un asteroide de unos 400 metros de diámetro y forma parte de la lista de objetos potencialmente peligrosos

Se le conoce como 2005 YU55. Se trata de un asteroide de unos 400 metros de diámetro y forma parte de la lista de objetos potencialmente peligrosos para la Tierra. El próximo 8 de noviembre pasará a algo más de 200.000 km. de nuestro planeta lo que, en términos astronómicos, equivale a una bala silbando en el oido.

Debido a su tamaño y a lo cerca que pasará de nosotros, numerosos observatorios de todo el mundo están ya poniendo a punto sus instrumentos para no perder detalle del «encuentro». Descubierto en el año 2005 por astrónomos de la Universidad de Arizona, se calcula que una roca de esas dimensiones pasa cerca de la Tierra una vez cada treinta años.

Para Don Yeomans, director del programa de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA, cuando pase se podrán obtener imágenes de radar a una resolución incluso mayor que la obtenida por las últimas misiones enviadas a estudiar asteroides.

Podría terminar cayendo a la Tierra

2005 Yu55 tiene una rotación muy lenta y forma parte de la lista de asteroides que, en algún momento del futuro, podrían terminar cayendo a la Tierra. «Ya estamos preparados para esta visita», asegura por su parte Lance Benner, científico del Jet Propulsion Laboratory y especialista en obtener imágenes de radar de objetos cercanos.

El asteroide no fue descubierto hasta 2010

«Será el asteroide que haya pasado más cerca desde 1976», añade Benner. «Dicho lo cual, añadiré que nadie pudo ver a 2010 XC15 durante su acercamiento de aquél año, a sólo la mitad de la distancia lunar». Un asteroide, por cierto, que no fue descubierto hasta 2010, cuatro años después de su «visita».
«Por eso -continúa Benner – la pasada de 2005 YU55 será la mejor y la más cercana de todas las observadas hasta ahora de objetos tan grandes, lo que representa una oportunidad única. Literalmente, podremos obtener imágenes de una resolución comparable o incluso mejor que la de muchas sondas».

A pesar de que en el futuro podría volverse peligroso, la cita del próximo 8 de noviembre no entraña peligro alguno para nuestro planeta. Un objeto de 400 metros como 2005 YU55 podría, en caso de impactar contra una gran ciudad, destruirla por completo y causar graves daños en varios centenares de km. a la redonda.

www.abc.es  

El asteroide cercano a la Tierra llamado 2005 YU55 fue ‘fotografiado’ por el Radar del Telescopio de Arecibo en Puerto Rico el pasado 19 de abril del 2010. Los datos recogidos durante la observación del 2005 YU55 permitieron a la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra del JPL de la NASA refinar la órbita de la roca espacial, permitiendo a los científicos descartar cualquier posibilidad de un impacto en la Tierra durante los próximos 100 años.

Esta roca se encontraba a 2.300.000 kilómetros de la Tierra en el momento en el cual se generó el eco de radar para tomar la imagen. La fantasmagórica fotografía tiene una resolución de 7,5 metros por pixel y nos revela que es un objeto esférico de unos 400 metros de diámetro.
El radar no sólo nos permite conocer datos de las dimensiones, sino también de su posición exacta en el espacio. Usando las capacidades de astrometría del radar de alta precisión de Arecibo, los científicos fueron capaces de reducir las incertidumbres de su órbita hasta en un 5o%.
“Hace un tiempo clasificamos a 2005 YU55 como una amenaza potencial”, dice Steve Chesley, científico del JPL. Antes de los pases de radar de Arecibo del 19 y el 21 de abril, eliminamos casi todos los próximos sobrevuelos de la Tierra con posibilidades de impacto. Pero había algunos que todavía tenían una baja probabilidad de impacto. Tras incorporar los datos de Arecibo hemos descartado todos los impactos para los próximos 100 años”.
Con más observaciones en los próximos años, los científicos podrían ser capaces de afinar aun más la órbita de 2005 YU55.

http://blog.sondasespaciales.com

 http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2010-144&rn=news.xml&rst=2582

http://echo.jpl.nasa.gov/asteroids/2005YU55/2005YU55_planning.html

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