Localizan el quásar más distante y brillante


Una investigación internacional, liderada por el Imperial London College (Reino Unido) y en la que participa el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés), ha observado el quásar más lejano y brillante en el infrarrojo, denominado ULAS J1120+0641. Su luz ha tardado en llegar a la Tierra 12,9 mil millones de años.

Los quásares son galaxias distantes muy luminosas, alimentadas por un agujero negro supermasivo en su centro. Su brillo los convierte en poderosos faros que pueden ayudar a investigar la época en que se formaron las primeras estrellas y galaxias. Investigadores del Imperial London College (Reino Unido) han liderado un equipo que ha observado al quásar más brillante descubierto hasta el momento: ULAS J1120+064.

El estudio, publicado en Nature, podría resultar útil para comprender la formación del universo ya que las observaciones de estas formaciones astronómicas revelan el estado de ionización del medio intergaláctico que tuvo lugar mil millones de años después del Big Bang.

credit: ESO/M. Kornmesser

source: http://www.eso.org/public/videos/eso1122c/

Los quásares han sido identificados históricamente en estudios ópticos, insensibles a fuentes de desplazamiento al rojo más allá de 6,5. Ahora, el trabajo revela que ULAS J1120+0641 tiene un acercamiento de 7,085, lo que significa 770 millones de años después del origen del universo.

El quásar más cercano a este punto observado hasta el momento tenía un desplazamiento de 6,44 (100 millones de años más joven que el localizado ahora). Estudiar la distancia entre los dos ‘faros’ servirá para arrojar algo de luz a una época de la que los científicos no tienen mucha información.

Aunque se ha podido confirmar la existencia de objetos aún más distantes (como un estallido de rayos gamma con desplazamiento al rojo de 8,2 y una galaxia con desplazamiento al rojo de 8,6), el quásar es cientos de veces más brillante que ellos. Entre los objetos que son lo suficientemente brillantes como para ser estudiados en detalle, este es el más distante.

Date- 29th June 11 Source- http://www.eso.org/public/videos/eso1122a/

Uno entre la centena

“Creemos que solo hay unos 100 quásares brillantes con desplazamiento al rojo superior a 7 en todo el cielo”, explica Daniel Mortlock, autor principal del estudio e investigador del Imperial London College (Reino Unido). “Encontrar este objeto implicó una búsqueda minuciosa, pero valió la pena el esfuerzo para poder develar algunos de los misterios del Universo primitivo”, añade.

Objetos similares que se encuentran más distantes no pueden ser detectados mediante rastreos en luz visible debido a que su luz, estirada por la expansión del universo, se ha desplazado casi por completo hacia la parte infrarroja del espectro al momento de llegar a la Tierra.

El proyecto europeo de Rastreo en Infrarrojo del Cielo Profundo UKIRT (UKIDSS por su sigla en inglés), que utiliza de manera permanente el telescopio infrarrojo del Reino Unido en Hawaii, fue diseñado para resolver este problema.

“Este quásar es una evidencia vital del universo primordial”, explica Stephen Warren, uno de los autores del estudio e investigador del Imperial London College (Reino Unido). “Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros supermasivos unos cientos de millones de años después del Big Bang”, añade.

Una búsqueda de cinco años

“Tardamos 5 años en encontrar este objeto”, explica Bram Venemans, otro de los autores del estudio e investigador del ESO. “Estábamos buscando un quásar con desplazamiento al rojo mayor a 6,5 y encontrar uno que está incluso más lejos, con un desplazamiento al rojo mayor a 7, fue una excitante sorpresa”, destaca.

Al permitir mirar en profundidad la era de reionización, “este quásar representa una oportunidad única para explorar una ventana de 100 millones de años en la historia del cosmos que hasta ahora no estaba a nuestro alcance”, afirma Venemans.

La distancia del quásar fue determinada gracias a observaciones realizadas con el instrumento FORS2 del Very Large Telescope (VLT) de ESO en Cerro Paranal (Chile), y con instrumentos del Telescopio Gemini Norte (Hawaii).

Las observaciones mostraron que la masa del agujero negro, situado en el centro de ULAS J1120+0641, equivale a dos mil millones de veces la masa del Sol. Una masa tan grande es difícil de explicar en una etapa tan temprana después del Big Bang. Las actuales teorías sobre el crecimiento de agujeros negros súpermasivos predicen un lento incremento de la masa a medida que el compacto objeto atrae materia desde sus alrededores.

http://www.agenciasinc.es

Referencia bibliográfica:

Daniel J. Mortlock, Stephen J. Warren, Bram P. Venemans, Mitesh Patel, Paul C. Hewett, Richard G. McMahon, Chris Simpson, Tom Theuns, Eduardo A. Gonzáles-Solares, Andy Adamson, Simon Dye, Nigel C. Hambly, Paul Hirst, Mike J. Irwin, Ernst Kuiper, Andy Lawrence, Huub J. A. Röttgering. “A luminous quasar at a redshift of z57.085”. Nature 474, 30 de junio de 2011. DOI:10.1038/nature10159.

Fuente: SINC

From ESO-Cast and the European Southern Observatory. Astronomers have discovered the most distant quasar found to date. This brilliant beacon, powered by a black hole with a mass two billion times that of the Sun, is by far the brightest object yet discovered in the early Universe.

Quasars are extremely bright, distant galaxies thought to be powered by supermassive black holes at their centers. These powerful beacons may help astronomers to probe the era when the first stars and galaxies were forming.

The quasar that has just been found is seen as it was only 770 million years after the Big Bang, at redshift 7.1. It took 12.9 billion years for its light to reach us.

Although more distant objects have been confirmed, such as a gamma-ray burst at redshift 8.2, and a galaxy at redshift 8.6, the newly discovered quasar is hundreds of times brighter than these. Among any other object bright enough to be studied in detail, this is the most distant by a large margin.

The next most-distant quasar is seen as it was 870 million years after the Big Bang (redshift 6.4). Similar objects further away cannot be found in visible-light surveys because their light, stretched by the expansion of the Universe, falls mostly in the infrared part of the spectrum by the time it gets to Earth. The European UKIRT Infrared Deep Sky Survey (UKIDSS) which uses the UK’s dedicated infrared telescope in Hawaii was designed to solve this problem. The team of astronomers hunted through millions of objects in this database to find those that could be the long-sought distant quasars, and eventually struck gold.

It took astronomers five years to find this quasar. Its distance was determined from observations made with ESO’s Very Large Telescope (VLT) and instruments on the Gemini North Telescope. Because the object is comparatively bright it is possible to take a spectrum of it (which involves splitting the light from the object into its component colors). This technique allowed the astronomers to find out quite a lot about the quasar.

These observations showed that the mass of the black hole at the center of the quasar is about two billion times that of the Sun. This very high mass is hard to explain so early on after the Big Bang. Current theories for the growth of supermassive black holes predict a slow build-up in mass as the compact object pulls in matter from its surroundings.

ESO

http://www.eso.org/public/videos/eso1122a/

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